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POBREZA: CONCEPTO Y DEFINICIONES
     
     
  La pobreza es un fenómeno complejo y, por lo tanto, su definición no es univoca. El concepto de pobreza, que tiene muchas implicaciones económicas, no ha sido estudiado por los economistas clásicos durante mucho tiempo: la pobreza era considerada un “efecto de superficie”, una manifestación de la presencia de desequilibrios y de la ineficiencia en la utilización de los recursos.
Ahora, después de la evolución de las políticas de las Organizaciones Internacionales (sobre todo del Banco Mundial) en los años ’90, tenemos distintas definiciones y clasificaciones de la pobreza: por un lado, definiciones de carácter cuantitativo (una persona es pobre cuando tiene menos de 2 dólares/día), y por otro lado definiciones de carácter cualitativo.
La multidimensionalidad del fenómeno “pobreza” no se puede exprimir solamente a través de un análisis de carácter económico: los aspectos sociales, culturales, políticos son tan importantes que cada día se va buscando una definición siempre más local, siempre más “relativa” de la pobreza. En este sentido, la definición del concepto de “pobreza” se va a relacionar de manera estrecha con el concepto de “desarrollo”.
 
     
     
  Entre las numerosas definiciones de la pobreza destacan:

Definiciones cuantitativas basadas en la renta y el consumo:

La pobreza es definida a través de la relación entre la renta y un nivel mínimo aceptable de consumo, es decir, la pobreza se define como un límite de consumo en bienes y servicios necesarios para la satisfacción de necesidades básicas. Este límite se identifica con los ‘basic needs’ y comprende:
. Un conjunto de alimentos que corresponde al ‘Minimum Food-Energy Intake (FEI)’, la cantidad de calorías mínimas que una persona tiene que tomar para estar activamente en vida;
. Un conjunto de bienes no alimentarios que necesita una persona para participar en la vida social y procurarse el Minimum FEI.

La renta monetaria que se necesita para obtener las ‘nececidades básicas’se puede medir a través de “línea de pobreza” (poverty line). Hay dos tipos de poverty line:
- Absoluta: es determinada a través de un conjunto de bienes fijos en el tiempo y en el espacio. Es fijada en 2 dólares por capita/día (US$ PPP, Purchasing Power Parity), precios del 1985;
- Relativa: cambia con la renta media y, generalmente, es definida con el 50% de la renta media de una colectividad.

Definiciones cuantitativas basadas en indicadores sociales:

La pobreza es definida como la falta de algunas capacidades fundamentales en el ámbito de la alimentación, de la vivienda y de la participación social. Este criterio de definición tiene en cuenta bienes y servicios que no se encuentran siempre y en todas las condiciones en el mercado (educación, salud, derechos civiles y políticos, etc.). Sobre esta base, las Naciones Unidas calculan el Índice Humano de Pobreza (Human Poverty Index-HPI). Este índice es calculado de manera diferente para los países en vías de desarrollo y para los países industrializados:
Índice Humano de Pobreza para países en vías de desarrollo:
- Cuota de población con esperanza de vida inferior a 40 años.
- Tasa de analfabetismo adulto.
- Promedio del porcentaje de población sin acceso a agua, porcentaje de población sin acceso a servicios modernos para la salud y el porcentaje de niños mal nutridos con menos de 5 años de edad.
Índice Humano de Pobreza para países industrializados:
- Cuota de población con esperanza de vida inferior a 60 años.
- Tasa de analfabetismo funcional.
- Porcentaje de población que vive bajo de la línea de pobreza nacional (o ISPL-Internacional Standard Poverty Line, 50% del promedio de la renta disponible) y que esté desempleada un tiempo mayor a 12 meses.

Hay también muchísimas definiciones cualitativas y locales de la pobreza, que pueden contribuir a definir la multidimensionalidad del fenómeno.
 
     
  AUTOR  
 
Enrico Michelutti
Cátedra UNESCO de Sostenibilidad. Universitat Politècnica de Catalunya
 
 
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